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Quelles sont les causes de la congestion routière et des embouteillages : l’histoire, les causes et l’avenir

embouteillages
Featured image credit: Keep Smiling Photography / Shutterstock.com

Les embouteillages ne cessent d’empirer. Selon la société de conseil en transport INRIX, les embouteillages ont coûté 305 milliards de dollars en 2017 rien qu’aux États-Unis. C’est un bond de 10 milliards de dollars par rapport aux 295 milliards de dollars de 2016.

Quelles sont les causes de la congestion du trafic

À Los Angeles, la ville avec les retards de circulation aux heures de pointe les plus longs au monde, les conducteurs passent en moyenne 102 heures assis dans la circulation chaque année. Cela coûte à la ville plus de 19 milliards de dollars par an, chaque conducteur versant 2 828 dollars.

Boston, Miami et Washington, DC ne sont pas beaucoup mieux, car la circulation coûte également plus de 2 000 $ par conducteur dans ces villes. En plus du carburant gaspillé, le coût des routes encombrées comprend toute la productivité potentielle qu’elle gaspille. Si les conducteurs n’étaient pas coincés dans la circulation, ils pourraient faire autre chose.

Pourquoi les embouteillages se produisent-ils même? Seront-ils encore pires à l’avenir ? Comment devez-vous, en tant que gestionnaire de service sur le terrain, gérer les dépenses et les défis liés au trafic ? Nous répondrons à toutes ces questions dans cet article.

Mais d’abord, jetons un coup d’œil aux pires embouteillages de l’histoire américaine.

Les 4 pires embouteillages de l’histoire américaine

1. Béthel, New York – 1969

50 000 personnes étaient attendues à la ferme de Max Yasgur à Bethel, New York pour le festival Woodstock Music & Arts. Au lieu de cela, environ un demi-million de personnes se sont présentées. Cela a mis le New York State Thruway à l’arrêt sur plus de 20 milles. Les artistes devaient être transportés vers et depuis le festival en hélicoptère.

2. Houston, Texas – 2005

À l’approche de l’ouragan Rita, environ 2,5 millions de personnes ont évacué la région métropolitaine de Houston le 21 septembre 2005, ce qui a entraîné un embouteillage massif de 100 milles de long sur l’Interstate 45. La congestion aurait duré près de deux jours.

September 21, 2005, Houston, Texas 100 mile-long traffic jam

Image credit: Donald Rogers, Flickr under CC By 2.0. No changes were made.

3. New York, New York – 2001

À la suite des horribles attaques contre le World Trade Center le 11 septembre, la ville de New York a été complètement verrouillée. Les tunnels et les ponts ont été fermés. Les transports en commun étaient fermés à tous sauf aux véhicules d’urgence. La circulation était à l’arrêt dans toute la ville. Même le trafic aérien a été bloqué, laissant de nombreux voyageurs bloqués à travers les États-Unis. L’embouteillage a duré des jours.

4. Chicago, Illinois – 2011

Plus de 20 pouces de neige sont tombés sur la ville des vents le 1er février 2011 lors d’un blizzard de fin d’hiver qui a frappé le plus durement l’heure de pointe du soir. Les navetteurs qui se dirigeaient vers le nord sur Lake Shore Drive depuis le centre-ville de Chicago ont été les plus touchés. Les intempéries ont causé plusieurs accidents majeurs et les navetteurs ont été bloqués dans la circulation pendant plus de 12 heures. De nombreuses voitures se sont presque complètement ensevelies sous la neige en attendant que la circulation se dissipe.

Cars and trucks stuck in snow

Image credit: Victorgrigas at English Wikipedia [CC0], from Wikimedia Commons

Les causes des embouteillages

Selon le ministère des Transports (DOT), il existe deux types de congestion routière : récurrente et non récurrente.

Environ la moitié des embouteillages relèvent de la catégorie récurrente, ce qui se produit en raison d’un manque de capacité routière suffisante pour accueillir un nombre élevé de véhicules. L’autre moitié des embouteillages sont non récurrents, généralement temporaires. Les embouteillages non récurrents sont principalement causés par le mauvais temps, les zones de travail et les accidents (qui peuvent aller d’incidents mineurs comme une crevaison à des situations très dangereuses comme un camion de matières dangereuses renversé).

Essayons maintenant de comprendre comment différents scénarios peuvent provoquer des embouteillages.

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Effets environnementaux

Il est évident que les conditions météorologiques défavorables, telles que les tempêtes de neige et les fortes pluies, ont un effet significatif sur la circulation et les conditions routières. Même une légère bruine peut avoir un impact, car tous les conducteurs sur la route ralentissent en même temps. En fait, les collisions routières augmentent d’environ 50 % pendant la pluie et la neige selon une étude. Et selon le DOT, le mauvais temps contribue à 15% du total des cas de congestion du trafic.

Cars in a traffic congestion because of environmental effects
Image credit: eakasarn/Shutterstock.com

En outre, les catastrophes naturelles telles que les ouragans et les coulées de boue peuvent modifier complètement les schémas de circulation pendant des mois, voire de façon permanente.

Malheureusement, vous ne pouvez pas contrôler la météo. Cependant, en utilisant un planificateur d’itinéraire, vous pouvez éviter d’être bloqué dans la circulation en raison des conditions météorologiques.

Un planificateur d’itinéraire quotidien ne prend que 30 secondes pour planifier des itinéraires précis et efficaces. Il tient compte de la météo et du trafic, vous n’aurez donc pas à vous en soucier.

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Erreur humaine

Les humains sont tout aussi responsables des embouteillages que l’environnement. De la distraction au volant aux excès de vitesse, il existe de nombreux cas où les humains provoquent des collisions, ce qui crée du trafic.

En fait, selon un rapport de la National Highway Traffic Safety Administration, les accidents liés à la vitesse représentaient 27% des décès sur la route en 2016. En outre, on estime que 650 000 conducteurs utilisent leur téléphone portable en conduisant à n’importe quel moment de la journée, ce qui vous montre à quel point la conduite est distraite sur la route.

Un mauvais comportement au volant peut même conduire à des embouteillages fantômes. Cela se produit lorsqu’il y a déjà un grand nombre de voitures sur la route et qu’un conducteur freine brutalement (souvent parce qu’il était distrait), ce qui provoque un effet d’entraînement.

Essentiellement, parce que le conducteur freine si soudainement, le conducteur derrière lui doit freiner également fortement afin d’éviter une collision, ce qui oblige le conducteur derrière lui à freiner brutalement pour éviter une collision, etc. Une fois qu’un conducteur a franchi l’endroit encombré, il semble qu’absolument rien n’a causé l’embouteillage du tout. Il suffit d’une erreur commise par un conducteur pour ralentir tout le monde.

De toute évidence, les distractions au volant et les excès de vitesse doivent être contrôlés. Un logiciel de suivi GPS peut aider les entreprises à améliorer le comportement de conduite de leurs employés sur le terrain, car il vous permet de surveiller l’emplacement et la vitesse de vos conducteurs sur la route en temps réel. Les traceurs GPS peuvent même être dotés d’une fonction d’alerte de vitesse. Cette fonction vous avertira immédiatement lorsqu’un conducteur dépasse la limite de vitesse, afin que vous puissiez le contacter immédiatement et lui dire de ralentir.

En un mot, vous devez suivre les activités de conduite de vos employés sur le terrain et fournir des commentaires et une formation en cas de comportement de conduite inapproprié. Heureusement, Route4Me propose Safety4Me, qui vous permet de faire exactement cela. Lorsque Safety4Me détecte un comportement de conduite dangereux d’un conducteur particulier, comme une accélération brutale ou un virage serré, il l’affecte automatiquement à une leçon de formation axée sur ce qu’il doit améliorer.

Consultez cet article pour en savoir plus sur Safety4Me.

Infrastructure médiocre

L’infrastructure construite pour accueillir les véhicules est souvent une autre raison de la congestion excessive du trafic. Par exemple, lorsque des matériaux de construction de mauvaise qualité sont utilisés pour construire des routes, cela peut entraîner des nids-de-poule, qui peuvent ralentir les voitures et créer de la circulation.

Selon le DOT, les goulots d’étranglement représentent à eux seuls 40 % des embouteillages. Et l’amélioration des infrastructures passe par la construction, qui représente 10 % des embouteillages.

Mais tous les problèmes d’infrastructure routière ne sont pas la faute directe des ingénieurs. Parfois, le besoin d’utiliser une route augmente rapidement et les ingénieurs n’étaient peut-être pas en mesure de prévoir une demande aussi élevée lorsqu’ils planifient la route.

Panne mécanique

Une panne mécanique, telle qu’une panne soudaine d’un véhicule, peut également créer des embouteillages. Parfois, des pannes mécaniques surviennent de nulle part. Par exemple, un conducteur peut accidentellement écrasé un débris pointu sur la route et percer une partie vitale de sa voiture qui est exposée dans le train de roulement. Cependant, les pannes mécaniques se produisent souvent simplement parce que le conducteur a attendu trop longtemps pour prendre sa voiture pour un entretien de routine.

Quelle que soit la façon dont un véhicule tombe en panne, le conducteur doit quitter la route le plus rapidement possible. Mais ils pourraient être dans une situation difficile, comme conduire dans la voie la plus à gauche d’une autoroute à cinq voies, où ils n’auront pas assez de temps pour le faire. Ainsi, un véhicule pourrait se retrouver coincé au milieu de la route, ce qui peut créer un énorme embouteillage.

L’avenir des embouteillages

Selon Cathis Elmsäter-Svärd, présidente de Drive Sweden et membre du Global Future Council on Mobility, les embouteillages ne seront réduits que lorsque nous aurons un système de transport automatisé en place. Un tel système impliquerait diverses formes de transport (y compris les voitures, les bus et les vélos autonomes) qui sont parfaitement intégrés par la technologie.

Elmsäter-Svärd pense également que les produits seront livrés différemment à l’avenir. Par exemple, de petits robots pourraient effectuer des livraisons sur le dernier kilomètre. Alternativement, les gens pourraient faire livrer leurs achats à un point de dépôt pratique au sein d’un réseau sophistiqué, où ils peuvent ensuite récupérer leurs colis à leur guise.

Tout cela devrait rendre les transports plus efficaces dans un avenir proche et réduire le nombre de véhicules sur la route. Outre le bénéfice d’une amélioration du trafic, cela contribuerait à réduire la pollution sonore et à améliorer la qualité de l’air.

Est-ce que cela arrivera vraiment, ou est-ce juste une chimère ? Nous ne pouvons qu’attendre et voir.

Alors, quel est le pire trafic en Amérique que vous ayez jamais connu ? Avez-vous exploré des solutions technologiques, comme un planificateur d’itinéraire, pour contrer les embouteillages ? N’hésitez pas à nous le faire savoir dans la section commentaires ci-dessous.

Enfin, répondre correctement à ces trois questions vous assurera de bien comprendre les embouteillages :

  • Comment le mauvais temps peut-il provoquer des embouteillages ?
  • Comment un traceur GPS peut-il vous aider à réduire les mauvais comportements de conduite ?
  • Qu’est-ce qu’un embouteillage fantôme ?

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